Introducción a la economía colaborativa o sharing economy: ¿Qué es? ¿Cómo funciona? ¿Cómo puedes aportar?

por el Lcdo. Alexiomar D. Rodríguez-López (Blog/LinkedIn)

En este escrito daremos una breve introducción a la economía colaborativa o “sharing economy” al contestar tres preguntas básicas. Para ello, resumimos las obras de distintos teóricos de manera que, al finalizar este artículo, usted podrá adelantar los principios y valores de la economía colaborativa1.

1. ¿Qué es la economía colaborativa?

En términos sencillos, la economía colaborativa es el paradigma bajo el cual los conceptos que caracterizaban las relaciones del Siglo 20 (i.e. relaciones verticales, jerárquicas y centralizadas), se transforman en el Siglo 21 (i.e. relaciones horizontales, colaborativas y comunitarias). Bajo este nuevo ideal –cuyo crecimiento ha sido exponencial– las líneas que antes dividían el quehacer laboral de lo personal ahora se borran.

Así, bajo la economía colaborativa las personas comparten: los asientos vacíos de sus carros (ej. Uber); las habitaciones o el apartamento cuando no están en casa (ej. Airbnb); el espacio donde trabajan (ej. Piloto 151); herramientas para reparar bicicletas (ej. Ride a Bike, UPR Mayagüez); y hasta su propiedad intelectual (ej. Creative Commons), entre otros.

En resumen, la economía colaborativa procura maximizar el acceso a los escasos recursos disponibles para la persona común. Es imprescindible subrayar que a la economía colaborativa le subyacen una serie de principios y valores cuyo eje central está compuesto por la cooperación, el desarrollo económico sustentable, y la responsabilidad social.

2. ¿Cómo funciona la economía colaborativa?

La economía colaborativa depende de la concreción de cuatro elementos cardinales, tanto individual como colectivamente. Primero, la gente comparte sus recursos a través de transacciones casuales y espontáneas (ej. “te presto herramienta X para que arregles tu bicicleta”). Segundo, la gente decide dar certeza a estas relaciones casuales a través de acuerdos (ej. “acordamos qué pasa si se pierde la herramienta X que te presté”).

Tercero, la gente decide organizarse para, mediante las entidades apropiadas, preservar las prácticas desarrolladas y fortalecer los acuerdos convenidos (ej. “creación de la asociación Ride a Bike”). El cuarto y último elemento es, desarrollar infraestructuras –digitales y físicas– que promuevan los valores, principios y prácticas de esta nueva economía (ej. “mejores rutas internas en la Universidad para promover la bicicleta como medio de transporte, y creación de estación de herramientas para el arreglo o mantenimiento de las bicicletas”).

3. ¿Qué puedo hacer desde hoy para adelantar la economía colaborativa en Puerto Rico?

En general, usted y yo aportamos a la economía colaborativa con cada transacción que hacemos o viabilizamos. En particular, puede optar por convertirse en un “sharing lawyer”– abogadas y abogados transaccionales que maximizan las figuras jurídicas disponibles para adelantar los principios y valores de la economía colaborativa. Entre las cosas que puede hacer desde hoy se encuentran: (1) diseñar contratos cuyo lenguaje sea menos antagonista y más colaborativo; (2) escoger ciertas entidades jurídicas sobre otras (ej. Cooperativas, Sin fines de lucro, L3C); y (3) compartir su conocimiento jurídico con organizaciones y comunidades que aporten a la economía colaborativa.

NOTAS

1 Véase Janelle Orsi, Practicing Law in the Sharing Economy: Helping People Build Cooperatives, Social Enterprise, And Local Sustainable Economies (2012); Rachel Botsman & Roo Rogers, What’s Mine Is Yours: The Rise Of Collaborative Consumption (2010); Arun Sundararajan, The Sharing Economy: The End of Employment and the Rise of Crowd-Based Capitalism (2017); Jenny Kassan & Janelle Orsi, The Legal Landscape of the Sharing Economy, 27 J. Envtl. L. & Litig. 1, 2 (2012); see also, Susan R. Jones, Small Business and Community Economic Development: Transactional Lawyering for Social Change and Economic Justice, 4 Clinical L. Rev. 195 (1997).

Si desea explorar más a profundidad el sharing economy, véase Alexiomar D. Rodríguez López, For a New Economy, Puerto Rico Needs a Sharing Mindset, 87 Rev. Jur. UPR 938 (2018).

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