[DOCUMENTO] Tribunal Supremo recibe reclamo por acceso a la información

Descarga el documento: Espacios Abiertos, LLC v. Hon. Wanda Vázquez

Se argumenta que la publicación de un informe podría incidir en el derecho a la libertad de expresión de la ciudadanía

La organización Espacios Abiertos (EA) radicó una moción ante el Tribunal Supremo para que se divulgue el Informe sobre los Acuerdos de Reducción de Impuestos (“Tax Abatements”) que el gobierno preparó y entregó a la Junta de Supervisión Fiscal en julio del año 2017.

Por más de un año, la organización estuvo solicitando dicha información al Departamento de Hacienda y, ante la negativa de entregarla, EA demandó al gobierno. En este caso en diciembre de 2018, el Tribunal de Primera Instancia de San Juan falló a favor de la organización y ordenó la publicación del informe. No obstante, al recurrirse de dicha decisión ante el Tribunal de Apelaciones, éste revocó la orden emitida por el Tribunal de Instancia, permitiendo con ello el que la información permanezca sin revelarse.

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La directora ejecutiva de Espacios Abiertos, Cecille Blondet, explicó que de ordinario la información sobre concesiones y exenciones contributivas es pública en los estados de Estados Unidos.

“En la moción se plantea que el Tribunal de Apelaciones erró en su apreciación de los hechos y en la aplicación del derecho, toda vez que la jurisprudencia del Tribunal Supremo de Puerto Rico establece el acceso a la información y documentos que generan las agencias públicas como un derecho protegido por la Constitución que deriva del derecho a la libertad de expresión. Además de que la información recopilada y contenida en el informe no está disponible al público en ningún otro lugar. Es deber ministerial del Secretario de Hacienda divulgarla para garantizar una participación ciudadana efectiva”, explicó la portavoz.

“El país no puede seguir a oscuras en los temas fiscales y presupuestarios. No se puede hacer un ejercicio presupuestario serio sin acceso a esta información”, indicó Blondet.

De acuerdo con un comunicado distribuido por la organización, la posición de Espacios Abiertos es respaldada por otras organizaciones en los Estados Unidos que son expertas en estos temas. “Good Jobs First”, que publica en Internet el “Subsidy Tracker”, y el “Center for Budget and Policy Priorities”—ambas radicadas en Washington DC—han expresado que quieren presentar sus escritos al Tribunal Supremo como amigos de la corte (Amicus Curiae).

“En Puerto Rico la batalla por el derecho de acceso a la información ha sido una lucha de años. Los ciudadanos no debemos claudicar en hacer valer un derecho que nos asiste. Aunque hay vasta jurisprudencia en Puerto Rico sobre el acceso a la información, todavía nos encontramos con muchos tropiezos… Nos corresponde entonces a la sociedad civil reclamar cuando un derecho ciudadano es reprimido por el gobierno. Y al Tribunal Supremo hacer valer nuestros derechos constitucionales”, señaló Blondet.

Espacios Abiertos es una organización sin fines de lucro, independiente, no partidista, que desde 2014 promueve la transparencia y rendición de cuentas en los haberes y fondos públicos, a la vez que procura una sociedad abierta, que sea más justa y equitativa para todos y todas en Puerto Rico.

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