Millonaria indemnización de Volkswagen a Puerto Rico por emisiones contaminantes en sus autos

Volkswagen ofrece inmunidad a empleados a cambio de información sobre fraude en emisión de gases en vehículosUnos $2.5 millones de dólares serán otorgados al Gobierno de Puerto Rico como parte de un Acuerdo de Transacción Parcial al que llegó el Estado Libre Asociado con la compañía automotriz Volkswagen, tras ésta incurrir en infracciones al manipular sus vehículos fabricados entre el año 2009 al 2015 para ocultar el exceso de emisiones contaminantes.

Puerto Rico se unió a la Coalición creada por varios estados, liderada por el estado de Nueva York, para participar en los esfuerzos de investigación contra la compañía Volkswagen AG, Audi AG, Volkswagen Group of America, Inc., Porsche AG, Porsche Cars, North America, Inc. (conjuntamente, “Volkswagen”).

Según se desprende de la investigación realizada, Volkswagen vendió más de 570,000 autos de motor diésel en los que instaló un programa informático (“defeat device”) que detectaba el momento en que el vehículo estaba siendo sometido a una prueba y disminuía la emisión de gases contaminantes. Una vez en circulación, los autos llegaban a emitir óxidos de nitrógeno (NOx) hasta 40 veces superiores a lo permitido en los Estados Unidos. Dicha programación le permitió a la Volkswagen evadir los estándares de emisión establecidos para ciertos contaminantes de aire e incurrió en violaciones- tanto a nivel estatal como federal- a leyes ambientales y de protección al consumidor, así como de prácticas y anuncios engañosos.

“En Puerto Rico pudimos identificar un total de 398 automóviles de la línea Volkswagen que cualificarían. A base de ese número tuvimos derecho en compensación de $2.5 millones, conjuntamente con otros 37 estados y jurisdicciones que compartirán un total de $570 millones distribuidos para resarcir los daños causados por las prácticas comerciales engañosas”, manifestó el secretario del Departamento de Justicia, César Miranda.

Tras el acuerdo contraído el pasado 28 de junio por la Coalición (compuesta por más de 37 estados), Volkswagen pagará a cada jurisdicción un total de $1,100 en multas por vehículo afectado en su área.

Al mismo tiempo, la compañía llegó a unos acuerdos como parte del Multi-District Litigation (MDL) en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte de California, el cual redundará en beneficios para los dueños de vehículos y ayudará a la creación de programas ambientales.

Según el acuerdo en el MDL, del que también forman parte la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) y la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés), los clientes de los vehículos afectados de motor diésel 2.0 litros podrán recibir un pago de restitución de al menos $5,100 y tendrán la opción de elegir entre la recompra del vehículo o su reparación para reducir sus emisiones contaminantes, esto si Volkswagen logra desarrollar una modificación aceptable para los reguladores.

Los detalles del programa de restitución para los consumidores se encuentran en las siguientes páginas electrónicas: https://www.vwcourtsettlement.com/es/ y http://www.ftc.gov/VWSettlement

Asimismo, Volkswagen pagará $2.7 billones a un fideicomiso de mitigación para apoyar programas ambientales a través de los Estados Unidos dirigidos a reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno.

“Sobre este particular y el potencial de reclamo que puedan tener nuestros consumidores, referimos el asunto a la atención del Departamento de Asuntos al Consumidor (DACO), que muy bien podría orientarlos o representarlos en sus reclamos por el defecto que pueda tener su vehículo”, explicó Miranda.

Para que este acuerdo entre en vigor habrá que esperar por la aprobación del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte de California. Una vez aprobado, Volkswagen desembolsará la cuantía que le corresponde a Puerto Rico del Acuerdo de Transacción Parcial con la Coalición.

Más millones para el ELA

Como parte de una multimillonaria reclamación presentada en el año 2007 contra los distribuidores y manufactureros de gasolina Methyl Tertiary Butyl Ether, MDL 1358 (SAS) y Shell Oil Co., por los daños causados al Estado Libre Asociado por concepto de contaminación al ambiente y recursos de agua a causa de un aditivo conocido como MTBE (Methyl Tertiary Butyl Ether), más de $3 millones serán destinados al país.

Luego de unos acuerdos de transacción realizados entre el año 2015 y 2016 con cinco distribuidores / manufactureros de gasolina, el ELA será recipiente de $3,152,024. Dichas transacciones representan un esfuerzo para que los demandados respondan por los daños ocasionados, además de un ingreso de dinero para el erario sin que conlleve desembolso de fondos públicos.

“El reclamo por más de $3.1 millones ha sido enviado al Departamento de Hacienda para el registro correspondiente en las cuentas del ELA. La compensación de Volkswagen de $2.5 millones está por tramitarse. Una vez recibidas ambas aportaciones la cantidad total a ingresarse en las arcas del Departamento de Hacienda ascenderá a $5,652,024”, enunció Miranda.

A %d blogueros les gusta esto: