Atento el Instituto del Desarrollo de la Juventud a fondos federales para menores en la isla

El Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) se mostró optimista ante la discusión del crédito federal por hijos o Child Tax Credit (CTC) presentado ayer en el Congreso, como parte del paquete de alivio por COVID-19, el cual incluye a Puerto Rico.

El crédito federal por hijos o Child Tax Credit es una de las políticas públicas que el Instituto del Desarrollo de la Juventud ha estado apoyando desde hace algunos años.

Según nuestros estimados, este crédito podría reducir la pobreza infantil en al menos un 4%.

Además, la naturaleza de estos créditos es que aumentan la participación laboral ya que ofrece un alivio a muchas familias trabajadoras.

La medida presentada ante el Congreso Federal, incluye este crédito para Puerto Rico y además permite que las familias con niños puedan beneficiarse de la expansión del mismo de manera autorizada para el año natural 2021.

Este proyecto de ley establece que las familias que trabajen durante el 2021 pueden recibir hasta $3,600 por cada niño menor de seis años y $3 mil por los niños dependientes que tengan entre las edades de 6 y 18 años.

Este crédito se enfoca en proveer un alivio a las familias que tengan bajos ingresos, ya que los pagos se reducen gradualmente para los individuos que ganan más de $75 mil o parejas que ganan más de $150 mil, según reportado en sus planillas, a razón de $50 dólares por cada $1,000 dólares adicionales.

Estos límites son bastante generosos para el contexto económico de Puerto Rico, puesto que la mediana de ingresos de las familias con niños en la Isla fluctúa alrededor de $19,097 anualmente.

Conforme destacó la doctora Anayra Túa López, directora ejecutiva del IDJ, si esta medida se aprueba y es convertida en ley, el gobierno estatal debería enfocarse de forma prioritaria en el desarrollo de campañas educativas y de orientación sobre este beneficio, con el objetivo de motivar a las familias con niños a trabajar para poder acceder a este beneficio.

De acuerdo con el Índice de Bienestar de la Niñez y Juventud de Puerto Rico, se estima que en Puerto Rico, cerca del 45% de las familias con niños menores de 18 años tienen al menos a un padre o madre sin trabajo.

De igual forma, el contexto de la pandemia durante el 2020 empujó a muchas familias hacia el desempleo.

Para que estos créditos tengan un mayor impacto en Puerto Rico, se debe enfocar una agenda que cree empleos y remueva barreras como el cuido para que más familias puedan beneficiarse de estos programas.

“Reconocemos que la extensión del CTC a Puerto Rico no es la única medida necesaria para levantar al 50% de los niños en pobreza, aún cuando su vigencia pueda extenderse a 10 años; pero de acuerdo con nuestros estudios, representa un componente importante que incentiva el empleo y tiene un alto potencial de mejorar la calidad de vida de los niños”, indicó la doctora Túa López.

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