¿Qué establece el nuevo reglamento de asignación de abogados de oficio?

El pasado 12 de octubre de 2018, el Tribunal Supremo de Puerto Rico adoptó un nuevo Reglamento para la Asignación de Abogados y Abogadas de Oficio de Puerto Rico que, entre otras cosas, regula por primera ocasión la asignación de abogados en procedimientos de naturaleza civil y dispone de un sistema mecanizado para la selección, asignación y notificación a través del módulo de abogados de oficio.

  • Toda persona con licencia para ejercer abogacía en Puerto Rico se incluirá en el banco de abogados de oficio, salvo que le aplique causa de exclusión.
  • Entre las causas de exención para figurar en este banco, se encuentran: que cumplió durante el año anterior con 30 horas pro bono debidamente acreditadas, que no ejerce la abogacía ni notaría, que no reside o practica en Puerto Rico, que ocupa puesto a tiempo completo en entidad sin fines de lucro donde se ofrecen servicios legales a indigentes, entre otros.
  • Se deberá presentar solicitud de exclusión anual por vía electrónica.
  • Una vez se haga determinación de indigencia, el Tribunal realizará la asignación de representación legal de oficio a través del módulo de asignaciones de oficio seleccionando al abogado cuyo nombre esté próximo en turno en el banco.
  • El Tribunal notificará al abogado por vía electrónica y telefónica. El abogado deberá asumir representación legal inmediatamente sea notificado.
  • Realizada la asignación solo podrá relevarse al abogado que presente moción ante el Tribunal y demuestre justa causa según lo dispuesto en el ordenamiento ético.
  • El Tribunal podrá elegir un abogado auxiliar para que asista al abogado cuando la complejidad del caso lo amerite.
  • Todo abogado que desee recibir compensación por sus servicios de oficio y el reembolso de los gastos razonables, deberá mantener un detalle de las tareas realizadas, las horas trabajadas en el caso asignado, los gastos incurridos y un desglose con información sobre las fechas del viajes en automóvil por gestiones relacionadas con la investigación del caso, el propósito, el número de millas recorridas.
  • El abogado que interese representar una persona pro bono de forma voluntaria, podrá pedir al Tribunal que se le asigne como abogado de oficio, o que sus servicios se acrediten para fines de exención anual por servicio pro bono.
  • Los abogados que interesen recibir horas crédito de educación jurídica por el servicio pro bono realizado, deben presentar una solicitud para la acreditación de las horas trabajadas.
  • El cómputo se hará de la siguiente forma: Se convalidará una (1) hora crédito general por cada 5 horas de trabajo, hasta un máximo de 6 horas crédito por periodo de cumplimiento. Las horas trabajadas pro bono en exceso de ese límite no se convalidarán.
  • Las horas de servicio pro bono no sustituirán el requisito de 4 horas crédito de Ética Profesional ni las 6 horas crédito de Derecho Notarial.
  • Las enmiendas entrarán en vigor el 1 de julio de 2019.
  • Deberá presentarse de forma complementaria una declaración especial al Tribunal cuando se actualicen datos o información en el RUA que puedan dar lugar a la concesión o revisión de una exclusión al amparo del Reglamento para la Asignación de Abogados y Abogadas de Oficio de Puerto Rico.
  • Dicha declaración se presentará por vía electrónica mediante el sistema habilitado a estos fines y contendrá una certificación de que el perfil en el RUA y toda la información que allí conste están actualizados.
  • Las solicitudes para la concesión de una causa de exclusión o exención al amparo del Reglamento para la Asignación de Abogadas y Abogados de Oficio de Puerto Rico se concederán por el Secretario del Tribunal, salvo las solicitudes de exclusión por razón de una incapacidad permanente o indefinida cuya adjudicación quedará reservada exclusivamente al Tribunal Supremo.
  • El Secretario deberá detallar las razones para la denegación.
  • Un abogado que esté en desacuerdo con una determinación podrá presentar una petición de reconsideración ante el Secretario del Tribunal. La misma deberá presentarse de forma electrónica en un término de diez días laborables desde la fecha de notificación de la determinación. De no estar satisfecho con el resultado, podrá solicitar una nueva petición de reconsideración dentro de diez días. Tendrá una tercera oportunidad de presentar una reconsideración, la última vez en un plazo de tres días.
  • Las partidas sujetas a reembolso son: Diligenciamiento de emplazamientos, toma de deposiciones, reproducción de documentos, franqueo de servicio postal, llamadas de larga distancia, viajes en automóvil para gestiones relacionadas con la investigación
  • El reembolso por viajes se pagará a 30 centavos por cada milla.
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