Senado evalúa proyecto que consolidaría ASES con el Departamento de Salud

La Comisión de Salud del Senado que preside el senador Ángel “Chayanne” Martínez celebró su primera vista pública el martes, 3 de diciembre de 2019 sobre el Proyecto del Senado 1437. La medida fue radicada por el Presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, por petición, aunque no se ha divulgado quien solicitó la radicación de la medida.

Durante la vista legislativa la Administración de Seguros de Salud (ASES) se opuso a la aprobación de la medida, mientras el Departamento de Salud endosó la misma argumentando que esta consolidación ha sido una solicitud del gobierno federal.

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De acuerdo con la pieza legislativa, se consolidan las funciones que realiza ASES con aquellas que ejerce el Departamento de Salud estableciendo la eliminación de la Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico para que sea el Secretario quien continúe realizando las funciones de dicha entidad mediante la creación del Programa de Administración de Seguros de Salud, sin menoscabo de las obligaciones, responsabilidades y contratos ya existentes.

Por su parte, y ante la posible eliminación de la Corporación Pública, la directora interina de ASES Yolanda García, expresó reservas y descartó que el proyecto que atiende este asunto logre su propósito al traspasar sus deberes al Departamento de Salud y afirmó que no se lograrían las eficiencias propuestas con esta consolidación.   Ante preguntas del senador Carlos Rodríguez Mateo, la funcionaria expresó que aunque la corporación pública podría trabajar como una sola agencia, entendía que tal y como está redactado dicho proyecto podría crear un efecto adverso, ya que a su parecer, el mismo tiene algunas lagunas que deben ser atendidas. Agregó además, que el cambio al Plan Vital tiene grandes repercusiones en el sector, pues cualquier cambio que se establezca debe tener un plan que transicione.

Más adelante, y ante la insistencia de los senadores presentes en dicha vista, al volver a cuestionarle sobre si estaba a favor de la medida, la directora interina respondió que lo estaría, pero siempre y cuando se le realicen enmiendas.

La directora interina añadió que tan reciente como el 2 de mayo de 2019, CMS revisó una determinación previa que limitaba la facultad de ASES de llevar a cabo ciertas funciones administrativas, reconociendo ahora que la estructura legal de ASES cumple con la definición federal de agencia gubernamental para propósitos de la regulación federal, lo cual entiende que es algo cónsono con la diversidad de estructuras organizacionales de las agencias Medicaid en los Estados Unidos.

Por su parte, el Secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, contrario a lo expresado por la Directora Ejecutiva Interina de ASES, aseguró que CMS, adscrito al Departamento de Salud Federal, les ha expresado desde el 2009 que la estructura apropiada para administrar los fondos del Programa de Medicaid en Puerto Rico debe ser el Departamento de Salud y no la Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico.

Rodríguez Mercado insistió en que nuevamente en octubre del 2016 CMS volvió a reiterar su posición del 2009, e indicó que el Departamento de Salud federal, la Asamblea Legislativa y el Departamento de Salud de Puerto Rico, están a la par y cónsonos con el proyecto de ley presentado.

En cuanto a la preocupación sobre el futuro de los empleados de ASES y si las economías están dirigidas, precisamente, a la reducción de empleados, el Secretario de Salud recalcó que las economías no surgen de los empleados, sino de los contratos de la agencia.

Según Rodríguez Mercado, para esta propuesta se tomó en cuenta la estabilidad de los empleados y una transición ordenada y agregó que dicho Departamento se encuentra listo para ser facilitador/líder en la transición de los procesos de ASES.

El Departamento de Salud sometió un sinnúmero de enmiendas al proyecto, entre estos, el que en lugar de crear el Programa de Administración de Salud, se cree la Secretaria Auxiliar de Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico, entre otras enmiendas que sometieron ante la Comisión Senatorial.

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Por su parte, la Asociación de IPA`s de Puerto Rico expresó estar de acuerdo en la reestructuración de ASES, pero indicaron que es esencial que la eliminación o reestructuración no se apresure en un esfuerzo por crear la impresión de que Puerto Rico está abordando el problema de fraude y abuso con esta acción.

El presidente de la Asociación, Jorge Hess, señaló que si la administración y la Legislatura van a buscar dicha reestructuración, es esencial que tales esfuerzos se hagan de una manera que explore todas las opciones disponibles previo a eliminar una agencia y a la creación de una nueva entidad que supervise toda la población MEDICAID, CHIP, etc, y la supervisión y manejo de todos los contratos para el Plan de Salud de Puerto Rico conocido como VITAL, incluida la parte local de Medicare Advantage (PLATINO).

Asimismo, tuvieron oportunidad de deponer la Oficina del Procurador del Paciente, el Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, la Asociación de Hospitales, la Asociación de Compañías de Seguros, la Asociación Farmacias de la Comunidad y la Asociación de Laboratorios Clínicos.

Este proyecto, que enmienda la Ley de la Administración de Seguros de Salud y crea el Programa de Administración de Seguros de Salud, eliminando la Administración de Seguros de Salud para delegar sus funciones, deberes y responsabilidades al Departamento de Salud, fue radicado el 24 de octubre de 2019, y al momento sólo ha contado con esta vista pública.

 

 

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