[DOCUMENTO] Aprobaron la creación de una Guardia Médica Estatal

Durante el cierre de sesión legislativa se aprobó el Proyecto de la Cámara 1509 para enmendar la Ley 62 de 1969, mejor conocida como Código Militar de Puerto Rico, para crear una Guardia Médica Estatal.

Este cuerpo médico sería la fuerza militar organizada que atienda o responda ante emergencias de desastres naturales, epidemias u otras situaciones relacionadas a la salud pública en Puerto Rico.

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La medida surge porque en el huracán María se reportaron casos de sarna, conjuntivitis y gastroenteritis en algunos de los refugios que estuvieron operando y, aún luego que la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AA) restableció su servicio, se pudo observar personas recogiendo agua de los ríos y de los manantiales, especialmente en la zona montañosa.

Además, a finales de octubre de 2017, se habían reportado al menos 76 casos de sospecha o confirmados de leptospirosis y dos culminaron en muertes confirmadas a través de pruebas de laboratorio.

Ante la situación, muchos médicos expresaron preocupación ante lo que consideraban una creciente crisis de salud en los hospitales del país y denunciaron sentirse abrumados, poco abastecidos y, en ocasiones, sin servicio de aire acondicionado.

La medida propone que la Guardia Médica Estatal, adscrita a la Guardia Estatal de Puerto Rico, tendría la función de trazar e implantar las estrategias salubristas para manejar y evitar la propagación de enfermedades que podrían desencadenar en brotes o epidemias, debido al poco acceso a agua potable e higiene que se exhibe luego de alguna emergencia.

La Guardia Estatal de Puerto Rico, a la que estaría adscrita la Guardia Médica Estatal, es un cuerpo militar voluntario organizado estatalmente por diversas jurisdicciones americanas y funge como una milicia autorizada que presta apoyo en materia de seguridad y servicios de salud a la Guardia Nacional en activaciones ordenadas por la gobernadora o el gobernador.

La Guardia Médica Estatal puede sustituir parcial o totalmente a la Guardia Nacional cuando la segunda es  activada por orden del presidente de Estados Unidos.

La guardia médica proveerá al gobernador o gobernadora de Puerto Rico una fuerza médica entrenada y siempre disponible para atender situaciones de seguridad doméstica y que se encargará de realizar labores de manejo de desastre ante situaciones originadas en nuestro límite territorial.

La medida de la autoría de los representantes José “Quiquito” Meléndez Ortiz, Carlos “Johnny” Méndez Núñez y Félix Lasalle Toro fue aprobada por ambos cuerpos legislativos.

La medida está bajo la consideración de la gobernadora Wanda Vázquez Garced.

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