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Departamento de Seguridad Pública favorece reclutar policías desde los 18 años

Habría que hacer enmiendas a la Ley de Armas para permitir la portación de armas de todo cadete mayor de 18 años.

El Departamento de Seguridad Pública (DSP) endosó un proyecto de ley que propone autorizar el ingreso de toda persona mayor de 18 años al Negociado de la Policía durante vista pública celebrada en la Cámara de Representantes.

El Proyecto de la Cámara 578, radicado el pasado 11 de marzo por el presidente cameral Rafael “Tatito” Hernández Montañez, busca reducir el requisito de edad mínima de 21 años para formar parte del cuerpo policíaco ante la situación de escasez de policías.

La medida también establece el requisito académico de que todos los miembros posean, como mínimo, un grado asociado otorgado por la Academia de la Policía o cualquier otra institución de educación superior acreditada. Estas disposiciones serían realizadas mediante enmiendas a la Ley 20-2017 que creó la agencia sombrilla.

«Es necesario enmendar los estatutos vigentes para que los miembros del Negociado de la Policía de Puerto Rico puedan comenzar a ejercer sus funciones habiendo cumplido, al menos 18 años -ya cumplidos- y teniendo un grado asociado como mínimo, para continuar haciendo más ágil, eficiente y profesional nuestro primer cuerpo de ley y orden», lee la exposición de motivos del proyecto.

Descarga el Proyecto de la Cámara 578

Aunque favoreció la pieza legislativa, el DSP sugirió una serie de enmiendas a la Comisión de Seguridad Pública, presidida por el representante Ramón Luis Cruz Burgos. Entre ellas, establecer que el requisito de edad para poder ser cadete en la Academia de la Policía será de 18 años, en lugar de 17 años como propone la medida.

Asimismo, la agencia indicó que debe eliminarse la disposición de que el cadete tendrá que contar con un grado asociado previo a juramentar como agente del orden público, debido a que auscultan la viabilidad de finiquitar un acuerdo con una institución universitaria que permita conferir a los cadetes cursos presenciales o en línea para que alcancen un título.

Para lograr la encomienda de profesionalización dentro de la Policía, el DSP sugiere cambios al lenguaje para concederle al uniformado tres (3) años, contados a partir de que juramente como cadete, para que culmine su grado asociado o equivalente, por lo que ese cadete culminaría sus estudios siendo un policía. El Departamento recomendó incluir una salvaguarda para que el oficial sea separado del servicio si no completa el requisito académico.

En cuanto a unas enmiendas a la Ley de Armas para permitir la portación de armas de todo cadete mayor de 18 años, el secretario no objetó la propuesta. Sin embargo, encontró necesario cambiar el lenguaje referente a la edad a «18 años o más» para evitar ambigüedad en su interpretación.

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