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Cámara aprueba referéndum sobre la despenalización de la posesión simple de la marihuana

La medida propone que se celebre el referéndum en julio 2022

La Cámara de Representantes aprobó en votación final, esta semana, una medida que propone la ejecución de un referéndum para que la ciudadanía exprese si desea sancionar la posesión simple de 14 gramos o menos de marihuana dirigidas al consumo personal con faltas administrativas no criminales.

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Se aprobó con 27 votos a favor y 18 en contra.

El Proyecto de la Cámara 975, según su exposición de motivos, persigue promover la despenalización del consumo recreativo de la marihuana, lo que redundará en “aliviar notablemente” la presión a la que están sometidos los organismos de aplicación de la ley, así como el sistema judicial y penitenciario.

Lee aquí el proyecto de ley

La medida, radicada por el representante Juan Santiago Nieves y Orlando Aponte Rosario, del Partido Popular Democrático (PPD) propone que el referéndum se celebre el segundo martes del mes de julio de 2022.

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Asimismo, por el Partido Nuevo Progresista (PNP) se unieron como autores Joel Franqui Atiles y José Pérez Cordero.

«Nosotros creemos fielmente en la importancia de empezar a discutir y aprobar temas que promuevan la despenalización de esta sustancia. En este proyecto no se está promoviendo el uso. Si leen el proyecto, en su exposición de motivos, habla de la importancia de mantener este tipo de sustancia fuera del alcance de los jóvenes, de los menores, de nuestras escuelas y las áreas públicas», expresó Aponte Rosario en su turno sobre la medida.

«Sin embargo, durante la discusión de este proyecto no hubo una sola persona que se atreviera a defender la encarcelación de un ciudadano por la mera posesión de una planta o una hoja de una planta. Eso es algo bárbaro», manifestó.

La pieza legislativa, sin embargo, recibió el voto en contra de la delegación del Movimiento Victoria Ciudadana (MVC), el Partido Independentista Puertorriqueño (PIP) y Proyecto Dignidad (PD). De acuerdo con el portavoz del PIP, Denis Márquez Lebrón, la medida contiene incongruencias en su redacción que podrían resultar en un proyecto inconstitucional.

Por su parte, el portavoz del PNP en la Cámara, Carlos «Johnny» Méndez Núñez, igualmente mostró su rechazo al proyecto tras señalar su oposición a «cualquier medida que sea para legalizar» esta sustancia.

«Estoy en contra de esta medida, y estaré en contra de cualquier medida que lo que busque sea despenalizar el uso de una sustancia que ha afectado la vida y las familias de miles puertorriqueños. Esa y cualquier otra, porque soy testigo», dijo el legislador.

«Creo firmemente que cualquier otro proyecto que sea para legalizar le hace daño a Puerto Rico», abundó.

El proyecto establece que la política pública en Puerto Rico debe cumplir con las ocho prioridades emitidas por el gobierno federal a los efectos de enlazar la prohibición general de la posesión y uso de la marihuana.

Entre las prioridades principales del gobierno federal se encuentra la prevención de la distribución de marihuana a menores; prevención de la violencia en la actividad de cultivo y distribución de la marihuana; y prevención de que las ganancias por la venta de la marihuana vayan dirigidas a bandas criminales, pandillas o carteles.

De igual forma, el gobierno federal busca prevenir que el manejo autorizado de la marihuana se utilice como pretexto para ocultar el tráfico de otras drogas u otra actividad ilegales; prevenir el conducir drogado y la excarcelación de otras consecuencias adversas para la salud pública que se relacione con el uso de la marihuana; así como prevenir los cultivos en tierra o propiedad pública para evitar el riesgo a la seguridad pública y ambiental que ello conlleva.

Con la aprobación en la Cámara de Representantes, la medida pasa a consideración del Senado. De ser aprobada en ese cuerpo legislativo, podría ser convertida en ley por el gobernador Pedro Pierluisi.

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