[DOCUMENTO] Senado aprueba enmiendas para permitir la notaría electrónica

El Senado de Puerto Rico aprobó el Proyecto del Senado 1564 de la autoría de los senadores Thomas Rivera Schatz y Héctor Martínez Maldonado para permitir la notaría electrónica en Puerto Rico.

La medida enmienda varios artículos de la Ley Notarial de Puerto Rico a los fines de permitir el otorgamiento de escrituras, actas, testimonios y otros documentos notariales de manera electrónica o virtual. Además, dispone que un notario podrá dar fe de las firmas de los otorgantes mediante medios electrónicos, incluyendo la videoconferencia, y establece disposiciones transitorias sobre varios asuntos.

En su exposición de motivos, el proyecto destaca la crisis de salud que enfrenta el archipiélago y el mundo debido al COVID-19 y las medidas de prevención como el estado de emergencia, el toque de queda y el cierre de operaciones del gobierno y los comercios para controlar el riesgo de contagio en Puerto Rico.

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Este cierre, explica la medida, ha tenido efecto económico en Puerto Rico pues “se ha paralizado el tráfico de las transacciones jurídicas, incluyendo la banca y el mercado de bienes raíces”.

Destaca además que “el estado de derecho vigente en Puerto Rico limita la posibilidad de ejercer la función notarial de manera remota, pues uno de los pilares de la fe pública es la inmediatez y presencia física ante el notario. Sin embargo, actualmente existen un sinnúmero de herramientas tecnológicas que permiten la videoconferencia. Es decir, gracias a las herramientas tecnológicas disponibles, el notario y las partes en un documento público, pueden interactuar de manera virtual para poder llevar a cabo el otorgamiento de un documento público”.

Ante esta nueva realidad social y económica, expone la medida que “resulta necesario atemperar nuestro estado de derecho para procurar que se pueda utilizar la tecnología disponible en el ejercicio de la notaría en Puerto Rico”.

Además de atender el efecto del COVID-19 en la práctica notarial, la medida incluye herramientas adicionales de forma permanente para que los notarios puedan ejercer su función con diligencia, dentro del marco de la fe notarial.

El Proyecto del Senado 1564 tuvo enmiendas en sala para, entre otros asuntos, definir que los términos “virtual”, “videoconferencia” y en “tiempo real” se referirán en la ley a aquel otorgamiento de un documento público que se lleve a cabo a través de una plataforma digital mediante el uso del internet, en tanto el notario como los comparecientes pueden observar y escuchar todo lo que ocurre al momento.

Se incluyó también que, para fines de esta ley, el término “electrónico” significará cualquier documento notarial que sea firmado de conformidad con las firmas electrónicas delegadas al Tribunal Supremo en la Ley 196-2007. La medida pasa ahora a la consideración de la Cámara de Representantes, cuya próxima sesión ordinaria está pautada para el lunes, 4 de mayo.

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