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Espacios Abiertos presenta cuatro propuestas para un gobierno abierto en Puerto Rico

Con motivo de la celebración del Sunshine Week, la organización Espacios Abiertos exhortó al liderazgo de las tres ramas de gobierno a adoptar cuatro propuestas de gobierno abierto.

Estas propuestas incluyen enmiendas a leyes de transparencia y datos abiertos, la adopción de un programa de chequera abierta, la creación del registro público de gastos tributarios y fiscales, y la publicación de los informes financieros de manera proactiva y expedita.

La directora ejecutiva de Espacios Abiertos, Cecille Blondet, informó que las propuestas se ajustaron a lo que puede hacer cada una de las tres ramas de gobierno para impulsarlas.

Se enviaron mediante cartas dirigidas al gobernador Pedro Pierluisi Urrutia, a los presidentes de los cuerpos legislativos —José Luis Dalmau Santiago y Rafael «Tatito» Hernández Montañez—y a la jueza presidenta del Tribunal Supremo, Maite Oronoz Rodríguez.

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«Aspiramos a una sociedad más abierta y democrática que resulte a su vez en un Puerto Rico más justo y equitativo. Para lograrlo, necesitamos un gobierno abierto que proactivamente fomente el acceso a información pública, que rinda cuentas sobre el uso de los recursos y fondos públicos, y que garantice una participación amplia y efectiva de la ciudadanía en las decisiones de política pública», manifestó Blondet en declaraciones escritas.

1. Enmiendas a leyes de transparencia

En la misiva al primer ejecutivo y a los presidentes de Cámara y Senado, la directora ejecutiva resaltó la importancia de que se enmiende la Ley de Datos Abiertos del Gobierno de Puerto Rico y la Ley de Transparencia y Procedimiento Expedito para el Acceso a la Información Pública de 2019 para atemperarlas a las mejores prácticas de gobierno abierto reconocidas internacionalmente, utilizando como base las recomendaciones del análisis de las leyes de acceso a la información y datos de abiertos que publicó el año pasado el Centre for Law and Democracy y el doctor Toby Mendel.

«Espacios Abiertos—y las nueve organizaciones que formamos la Red de Transparencia—estamos convencidas de que un gobierno abierto es posible en Puerto Rico», mencionó Blondet.

2. Una chequera abierta

Blondet exhortó a propulsar mediante orden ejecutiva y legislación la publicación oportuna y proactiva de todos los pagos y desembolsos que se hacen con fondos públicos desde el ejecutivo, legislativo y judicial, con un programa de «chequera abierta«, como el que existe en muchas jurisdicciones de los Estados Unidos y que el propio Instituto de Estadísticas de Puerto Rico tuvo hasta recientemente.

En las misivas se incluyó información de los programas implantados con éxito en Maryland, Nueva York, Massachusetts, Chicago y Los Ángeles para que puedan servir como un punto de partida para Puerto Rico.

3. Informe de gastos fiscales

La tercera propuesta es para se asegure la publicación periódica (anual o bienal) de un informe de todos los gastos fiscales o tributarios (Tax Expenditures Report) mediante legislación u orden ejecutiva.

Blondet afirmó que los créditos, exenciones, decretos e incentivos contributivos se consideran “gastos fiscales” porque es dinero que deja de ingresar al fisco. «Conocer el total de los gastos fiscales y su retorno de inversión sea de índole económica o social debe ser parte natural en el proceso de aprobación del presupuesto», señaló.

Blondet indicó que el Proyecto del Senado 206, radicado recientemente por el senador Juan Zaragoza propone legislar a esos efectos.

4. Publicación de informes financieros

Blondet exhortó además a publicar de manera proactiva y expedita los informes financieros que rinden anualmente los miembros y funcionarios de la Asamblea Legislativa.

Llamó a que se revisen los Códigos de Ética en la Asamblea Legislativa y a que se disponga para la publicación proactiva y oportuna de la información, ya sea por la Oficina de Ética Gubernamental o por el cuerpo legislativo, de la misma manera que se hace con las dependencias de la rama ejecutiva y municipios.

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La directora ejecutiva de Espacios Abiertos le propuso a la jueza presidenta del Tribunal Supremo que adopte el programa de chequera abierta para el Poder Judicial y que publique también de forma proactiva los informes financieros de los miembros y funcionarios de la rama judicial.

«De las tres ramas de gobierno, la Rama Judicial ha sido la única que verdaderamente ha defendido el derecho de acceso a la información pública en Puerto Rico. Inclusive, extendiendo a este derecho el rango de derecho constitucional. Sin embargo, todavía queda camino por andar», señaló Blondet.

Mencionó que la Ley de Ética Gubernamental es deferente con la separación de poderes entre ramas, al disponer que la Rama Judicial y la Rama Legislativa adoptarán sus propias normas en cuanto a la divulgación de informes de sus miembros.

El Sunshine Week se estableció en el año 2005 por la Sociedad Americana de Editores de Noticias —hoy News Leaders Association—y ha tenido un continuo crecimiento en la promoción de iniciativas que promueven el gobierno abierto.

Su misión es lograr que el gobierno sea más transparente con el pueblo que gobierna. Espacios Abiertos es parte de ese esfuerzo.

La iniciativa promueve que esta semana se discuta el tema en foros locales y que se invite a las autoridades gubernamentales a aprobar proyectos o proclamas sobre la importancia de un gobierno abierto.

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