Gobernador firmó ley sobre cambio climático y anuncia lanzamiento de aplicación móvil para turismo verde

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares firmó la pasada semana la Ley de Mitigación, Adaptación y Resiliencia al Cambio Climático de Puerto Rico, la cual establece una política pública clara con metas, métricas y fechas de cumplimiento para atender la variación global del clima de la Tierra a causa de la actividad humana.

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El Proyecto del Senado 773 dispone que se cree un inventario de emisiones de gases con efecto de invernadero, y ordena la aprobación de planes de mitigación y adaptación al cambio climático por sectores, y establece los objetivos específicos de reducción iniciales.

También dispone que se reduzcan los desperdicios sólidos depositados en los vertederos en un 70%, y que a partir del Año Fiscal 2018-2019 se adquieran vehículos híbridos con el fin de que para el Año Fiscal 2027-2028 todos los vehículos adquiridos cumplanr con esas condiciones. En adición a eso, ordena que se aumente a 33% el uso de energía renovable para 2035 y prohíbe el uso de combustión de carbón como fuente de energía a partir de 2028. Además, concede un crédito contributivo por la adquisición e instalación de equipo de energía renovable, y extiende el reembolso del arbitrio pagado por la adquisición de vehículos de motor impulsados por energía alterna o combinada desde 1 de julio de 2016.

Junto con la firma de esta ley, Rosselló Nevares anunció el lanzamiento de la aplicación de Turismo Verde, la cual promueve las áreas protegidas del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA). 

El primer ejecutivo agregó que las proyecciones para las Isla son dramáticas al mostrar que el calentamiento en Puerto Rico será mucho más alto que el promedio mundial, lo que provocará periodos de sequía más prolongados, así como efectos negativos sobre la agricultura, la salud humana, la flora, la fauna y la disponibilidad de agua. También explicó que se estimulará un modelo energético cuyo fin sea eliminar el consumo de combustibles fósiles para alcanzar mayor participación de las energías renovables o alternativas en el sistema eléctrico, y añadió que se prohibirá la concesión de nuevos contratos o permisos y la extensión de contratos o permisos existentes para establecer o continuar generando energía a base de carbón en Puerto Rico, con el fin de eliminar su dependencia para diciembre de 2027.

El Proyecto del Senado 773, de la autoría del senador Larry Seilhamer Rodríguez, fue producto del trabajo entre el Ejecutivo y la Legislatura, el cual se vio reflejado en el Grupo de Trabajo Multisectorial para Mitigar el Cambio Climático creado mediante la Orden Ejecutiva 2018-045.

La legislación busca adoptar medidas encaminadas a la transición energética hacia un modelo de energía renovable o alternativa con la eliminación del carbón como fuente de energía. Esto busca encaminar el proceso de energía a uno neutro en emisiones de gases de efecto de invernadero, que reduzca la vulnerabilidad del sistema energético y garantice el acceso a la energía como bien común.

Seilhamer Rodríguez manifestó que el cambio climático no se trata de un debate de percepción o interpretación, sino de una cuestión científica con una perspectiva de vida, y que a su juicio Puerto Rico, por su posición geográfica, se ve afectado por las consecuencias del cambio climático y el calentamiento de las aguas del Caribe.

El senador y a la vez autor de dicha medida, contó además que el Proyecto del Senado 773 surgió por la necesidad que existía de una política pública con métricas establecidas para atender este asunto, y también sostuvo que la política pública relacionada al cambio climático establecerá un plan de mitigación, adaptación y resiliencia en todos los sectores. De igual forma, se desplazará el uso de combustibles fósiles en el sector energético para la generación de energía, especialmente el carbón; en su lugar, se promoverá el uso de energía renovable o energía alternativa.

La medida también reduce el consumo general de uso de energía por al menos un por ciento anual, a partir del año 2020, hasta alcanzar para el 2030 una reducción de un diez por ciento a base de la densidad poblacional. Igualmente, se promoverá la reforestación mediante la siembra de 500,000 árboles nativos y endémicos en cinco años; y se propiciará la implementación de un plan de reciclaje multisectorial para alcanzar la meta de reducir la cantidad de desperdicios sólidos depositados en los vertederos de Puerto Rico.

La aplicación anunciada por el gobernador Rosselló Nevares, que llevará por nombre Turismo Verde del DRNA, facilitará a los visitantes conocer las ubicaciones y actividades que se pueden llevar a cabo en las diferentes áreas naturales protegidas (ANP) y dónde pueden realizar actividades turísticas y deportivas.

Mediante la aplicación, disponible en Google Play para Android y próximamente disponible para iPhone, los usuarios podrán explorar en un mapa interactivo las áreas naturales en las islas de Puerto Rico. Allí podrán encontrar información sobre los operadores autorizados del DRNA que ofrecen servicios en las áreas naturales protegidas, además de conocer sobre las actividades mensuales que se realizarán en las diferentes áreas.

La secretaria del DRNA, Tania Vázquez Rivera, puntualizó que la economía y el desarrollo económico dependen 100 por ciento de la preservación de los recursos naturales, e indicó que la nueva aplicación de Turismo Verde responde precisamente a la preservación de los recursos naturales, ya que promueve la economía mediante actividades que van en armonía con la naturaleza y que no alteran nuestros ecosistemas.

Los diferentes tipos de actividades que se realizan en cada área incluyen kayak, senderismo, ciclismo y acampar. La aplicación también contiene información sobre el proceso de reservaciones para acampar, los teléfonos de las áreas naturales protegidas y la opción de descargar el folleto oficial de las ANP del DRNA.

Por último, Rosselló Nevares anunció la reinauguración del área de acampar en el Bosque Estatal de Cambalache. La reapertura se da gracias al esfuerzo del personal del Negociado de Manejo de Áreas Naturales y Servicios Forestales, la Administración de Operaciones Regionales del DRNA y los voluntarios que han ayudado a rehabilitar el área, la cual solicitan con frecuencia los grupos de Niños Escucha y otras organizaciones que llevan a cabo actividades en contacto directo con la naturaleza. El DRNA administra 36 reservas naturales, 19 bosques forestales y cinco refugios de vida silvestre.

La medida que busca adoptar medidas que favorezcan y propicien el autoconsumo energético a base de energías renovables o alternativas, y que lleva por meta reducir los niveles de las emisiones de gases de efecto de invernadero de forma real, permanente, cuantificable y verificable en un 50 por ciento en los próximos cinco años, fue radicada a finales del año 2017, y con la firma del gobernador la pasada semana se convirtió en ley.

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